Унікальний автомобіль для підкорення Антарктиди, випущений 80 років тому. І що з ним сталося?

Гігантський автодом Antarctic Snow Cruiser ( «Антарктичний сніговий крейсер») сконструювали в Технологічному інституті озброєння в Чикаго в 1939 році. Він призначався для п’яти дослідників, які відправлялися вивчати Антарктиду. Незважаючи на неймовірні розміри і прогресивні рішення, машина не могла нічого вдіяти перед суворим кліматом континенту.

Вчені розробляли всюдихід протягом декількох років. Вони докладно підійшли до створення цього незвичайного автомобіля. Були враховані всі відомі факти про Антарктиду. Antarctic Snow Cruiser став найбільшим з коли-небудь створених транспортних засобів подібного роду. Тільки його колеса досягали в діаметрі трьох метрів. Завдяки їм автомобіль міг перетинати глибокі ущелини і рови між крижаними плитами.

Крім того, всюдихід міг опускати кузов за допомогою гідравлічної підвіски прямо на сніг і ковзати по поверхні. Це допомагало в подоланні тріщин шириною до 4,5 м. Масивні шини, як очікувалося, не давали Автодом застрявати навіть в найглибших снігових заметах. Спеціальна форма кузова дозволяла машині рухатися не перекидаючись при сильному вітрі.

У рух величезний крейсер приводила дизель-електрична гібридна (!) Силова установка. Колеса обертали виключно електромотори (4 шт.), А два ДВС виступали в якості генераторів. Кожен електромотор видавав всього 75 л.с. – мізерно мало для такого великого автомобіля. Наприклад, щоб дістатися з Чикаго в порт в Бостоні, Antarctic Snow Cruiser знадобилося кілька тижнів.

А ось житловий простір розробники організували дуже продумано. У ньому було все, що необхідно для нормального життя команди, навіть в екстремальних умовах. Екіпаж з п’яти чоловік міг прожити в такому автобудинку близько року. Незважаючи на всі плюси, завершити місію і вивчити континент вченим не вдалося. Точні причини не називаються. За деякою інформацією, силова установка виявилася занадто слабкою, а гладкі шини справлялися набагато гірше, ніж припускали конструктори.

Повертати унікальну машину в США не стали, її залишили на Антарктиді і довгі роки використовували як стаціонарної лабораторії для розвідувальних груп. В даний час місцезнаходження Antarctic Snow Cruiser невідоме. Можливо, транспортний засіб вже знаходиться в товщі льоду або не існує зовсім після утилізації.

Джерело: autocentre.ua